涌现论综述

自创生

“自创生”一词来源于“自动”和“创生”,意思是“创造或生产”该术语用于描述系统再生或重新创建自身的能力。如果组织的各个部分以这样一种方式相互作用,即它们持续生产和维护构成系统的模式和基本部分,则系统可以被认为是自动生成的。一个自动繁殖系统是一个组织起来不断复制自己的部分和结构的系统。

经过Maturana和Varela的工作,自创生一词被引入系统理论,他们将自创生系统定义为“一个封闭的拓扑空间,通过它的操作不断产生和指定它自己的组织,作为其组件的生产系统,并且在组件的无休止的更替中这样做。”

自创生系统的典型例子是生物有机体。例如,人体被认为可以在7到10年的时间里补充体内的每一个细胞。同样,给定细胞内的整套大分子元素在其寿命期间再生约100,000次。在这非凡的物质周转过程中,细胞保持其整体结构、一致性和相对自律性。

在自创生中,最重要的想法是零件如何创建组织模式,使得这种组织模式会反过来重新创建零件,尽管零件正在同时创建组织模式。该模式似乎独立于任何零件存在,并且可以在不改变自身的情况下替换它们。

尽管细胞在其生命周期中包含了至少10亿种不同的组成元素,但它仍然保持着自己的特性。当部件本身被连续或周期性地分解和重新组合时,这种完整性的维护——创造、破坏、生产和消费——构成了自创生的本质的一部分。

在更大的范围内,全球生物圈是另一个自创生系统的例子。持续的宏观模式,如整个生物群落或冰川不断自我更新,以创造稳定的宏观模式。盖亚假说中就包含了这一点,该假设指出全球生态系统设法将自己维持在限制生命的正确参数范围内。盖亚假说的研究着眼于全球生物圈及其组成生物和非生物元素的发展如何促进大气、温度、海洋盐度和酸度以及其他因素中全球气体混合物的稳定,从而创造有利于生命延续的稳态条件。

在社会文化系统中可以看到这种自我创造过程的许多例子,宏观模式借此重新创造自己。社会机构是一个社会中持久的组织模式,是由个人成员的协调选择建立起来的。像公司、政府或民主这样的机构在人们每天做出的选择、上班、相信货币的价值、投票等方面得到了重建和延续。通过社会教育孩子,它重新创造并延续了那个社会的知识和文化模式;随着一代又一代的人来来去去,基本的文化模式可以保持某种不变。

父母和整个社会都表现出强烈的动力,希望在他们的孩子身上重建他们自己的遗传文化,这对人类社会来说似乎是一个宇宙特征。不仅如此,人们还积极努力传播文化模式。例如,亚伯拉罕宗教从一开始就表现出强烈的“传播世界”的动力,以延续和扩展文化模式。这种自我繁殖的社会文化过程是通过沟通来实现的。作为社会学家,尼可拉斯·鲁曼指出:“社会系统使用交流作为他们的特殊的自我繁殖方式。它们的元素是由通信网络递归产生和再现的通信,并且不能存在于这样的网络之外。”在另一篇文章中,鲁曼指出:“元素只是将它们作为单位使用的系统的元素,它们只是通过这个系统来实现的。这是在自创生的概念中制定的。”

自创生可以与异创生形成作对比,后者指的是一种创造其他外在性的系统。Maturana和Varra在文章中区分了自创生系统和异创生系统:“因此,自创生系统有别于异创生系统,后者是笛卡尔式的,并且作为其功能的产物,具有不同于自身的功能”。

一个系统将一种模式强加于另一个系统外部的过程可以被称为异创生。例如,几乎所有的工程系统都是通过人类在一组元素上强加一种先入为主的模式来创造出不同于自身的东西而产生的。拖拉机工厂就是一个很好的例子,该系统被设计成生产拖拉机,然后从系统中外部化。相反,一些新的3D打印机被专门设计成能够复制制造另一台打印机所需的部件,这是一种自动复制的形式。

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